热门搜索: 养殖业什么最赚钱 养殖业补贴 养殖业保险 养殖业贷款 种植业什么最赚钱 养殖业前景

养殖业新闻

塑料垃圾有了克星

发布时间:2018-05-14 08:49:26   来源:   标签:
内容提要: 近日,一项发布在《美国国家科学院学报》上的研究成果为人类战胜塑料垃圾污染带来了新曙光——科学家意外创造出一种快速降解PET塑料的突变酶,它将成为塑料瓶等白色垃圾的终结者。塑料垃圾有了克星此次发现的塑料降解突变酶是由日本发现的一种细菌改进而来的生物催化..

近日,一项发布在《美国国家科学院学报》上的研究成果为人类战胜塑料垃圾污染带来了新曙光——科学家意外创造出一种快速降解PET塑料的突变酶,它将成为塑料瓶等白色垃圾的终结者。

    塑料垃圾有了克星

    此次发现的塑料降解突变酶是由日本发现的一种细菌改进而来的生物催化剂。2016年,日本科学家在日本港口城市堺市一个废弃场的沉积物中发现了一种能“吃”PET的细菌菌株。研究人员认为,这种Ideonellasakaiensis细菌是在自然环境中为了“吃”塑料进化而来的。在29℃环境中,这种细菌可以在短短六周内分解一层PET膜。

    这一发现让科学家们欣喜不已,毕竟PET属于人造材料,在过去的50年才开始大规模使用。因此,对于自然环境中的细菌而言,在如此短的时间内就能进化到消化人造材料是十分罕见的。科学家普遍认为,这种菌株或许是能解决塑料污染的潜在方式。而这一发现带来的惊喜远不止于此。据英国《独立报》4月16日报道,英国朴茨茅斯大学生物学教授约翰·麦吉汉的团队在试图验证这一说法的过程中,很偶然地创造出一种分解效率更显著的新型“超动力”塑料降解酶。

    原本这个由约翰·麦吉汉教授与美国能源部国家再生能源实验室化学工程师格雷格·贝克汉姆领导的国际团队,只是准备着手研究这种酶与PET相遇后是如何进化的。据BBC报道,科学家利用金刚石X射线创建了这种降解酶的高清3D结构模型,以了解其构造。

    在经过研究分析后发现,这种天然酶还没有彻底完全优化,并且与细菌中用于降解植物角质层的酶相似。于是,他们尝试将降解酶表面的活性位点突变,想验证PET酶是否会因此失去降解塑料的能力。结果出人意料地导致酶突变,让其进食塑料的速度变得更快,降解效率一下提升了20%。更令人惊喜的是,这种突变酶还能降解PET的替代品PEF(聚乙烯)。

    “意外发现常常在基础科学研究中扮演重要角色,我们这次的发现也不例外。”麦吉汉教授表示。而正是麦吉汉教授团队的这一意外发现,或将彻底改变塑料回收,使塑料从最大的祸害变身为一种有效的再生资源。

    麦吉汉教授也表示了自己的乐观态度:“这个意外的发现表明,我们有进一步改进这些酶的空间,使我们更进一步找到废弃塑料回收的解决方案。”

    塑料污染危害人类健康

    塑料最早诞生于英国,而到了上世纪40年代,一种名为聚对苯二甲酸乙二酯(PET)的塑料材质获得专利。由于重量轻、无色、结实,PET开始被广泛使用,塑料制品开始飞快占据人类生活的各个角落。塑料,是最广泛使用的人造材料,由于价格低廉、易于生产、可塑性强,从瓶装水、塑料袋、合成服装面料、手机壳、家电及房屋建造的各个生活领域都有塑料的存在。

    然而,美国加州大学圣芭芭拉分校的罗兰德·盖尔教授在美国《科学进步》期刊上发表的论文中指出,自1950年塑料被大规模生产后,到2015年,全球仅有7.2%的塑料被回收利用,其余大部分都被随手丢弃。其中,塑料瓶已成为最为常见的白色垃圾。据英国《卫报》报道,近年来,塑料瓶的使用量仍在迅速增长。仅2016年,全球塑料瓶消费量达4800亿个,而十年前这一数字约为3000亿个。而到2020年,塑料瓶使用量将达到每年5883亿个,相当于全球每秒消费2万个塑料瓶,远超其回收利用的效率,全球自然环境面临着塑料污染的危害。这样的结果,导致海洋正在逐渐变为人类的巨型垃圾场。据《华盛顿邮报》报道,目前至少有5万亿件塑料垃圾正漂浮在全球的海域中。然而,这还只是初步估算结果,更多在洋流及太阳作用下被降解为微型颗粒的塑料垃圾无法纳入统计。预计到2050年,海洋中塑料废物将和鱼的数量一样多。

    根据一项为期三年的最新科学统计预估,在美国加州与夏威夷之间的海域,有近8万吨的塑料已堆积形成了一个“泛太平洋垃圾带”,收集的垃圾样本日期从1977年到2010年皆有。研究人员指出,这一数字是之前报道的16倍,这意味着,塑料污染正在以比水流更快的速度增长。而这些漂浮的垃圾对水生生物构成了严重威胁,一些海龟、鸟类错误地将塑料当成食物,导致消化系统受到阻塞而死。另一个更为严重的后果则是,随着时间的推移,这些塑料垃圾一面吸附海水中的有毒成分,一面降解成更微小的塑料碎片甚至塑料分子,随后被海洋生物吃掉,最终随着食物链上移逐渐进入人类的食物链中。这些被人类乱扔乱弃的塑料垃圾,正在通过自然界循环回到人类的体内,危害每个人的健康。

    这并非危言耸听,此前的英国一项研究发现,从海里捕捞的鱼中,有1/3体内都含有塑料微粒。而德国一项研究发现,测试的24个牛肉品牌中全都含有塑料纤维和碎片,一些蜂蜜和糖里同样也发现这些物质的存在。

    改善降解酶结构快速分解塑料

    这次麦吉汉教授团队的发现,无疑是人类环保史上的重要里程碑。伦敦帝国理工学院的化学工程师NilayShah教授表示,这将是一项非常有用的技术,可以支持塑料的回收和循环利用。尽管在这些酶被广泛应用于回收行业之前还有很长的路要走,但这一发现具有重大意义,让人类在与塑料污染的抗争中迈出了令人兴奋的一大步。

    目前,该团队已开始着手进一步改善降解酶结构,希望它们在更短时间内分解PET塑料,并能用于降解其它塑料材料。根据麦吉汉教授的预想,一旦这种酶能将塑料聚合物还原成单体,塑料的回收率将大大提升,同时还能降低人类生产活动对石油原料的需求。

 

猜你喜欢
热点推荐